Cultura

Epic v. Apple y el plan para no parecer los malos

«Disfrutarás de eso próximo espectáculo de fuegos artificiales «, escribió el director ejecutivo de Epic Games, Tim Sweeney, en un correo electrónico al director ejecutivo de Xbox, Phil Spencer. Fue el 7 de agosto de 2020, pocos días antes de que Epic Project Liberty lanzara públicamente su plan maestro para derribar el mercado de juegos móviles de $ 91 mil millones como lo conocemos. Sweeney quería destruir el férreo control de Apple y Google en las tiendas de aplicaciones móviles y allanar el camino para un mercado más abierto, y quería que Microsoft lo ayudara.

El Proyecto Liberty está ahora en marcha cuando finaliza la primera semana de los procedimientos antimonopolio de Epic contra Apple. La cruzada de Sweeney contra Apple no es enteramente de David y Goliat, es una batalla entre compañías de tecnología de dos mil millones de dólares, después de todo. Sin embargo, la estrategia de Epic de hacer amigos (empresas como Sony, Microsoft y Samsung) e influir en las personas (el público en general) parece estar dando sus frutos hasta ahora.

El funcionamiento interno del plan de un año de Epic para presentarse como el Caballero del Juego con una armadura brillante ahora es público gracias a los registros judiciales. Epic ha sentado las bases para Project Liberty desde 2018. ¿La meta? Como se indica en un correo electrónico de 2020 del director de operaciones Daniel Vogel a los ejecutivos de Epic: Dejemos que el público se vuelva contra Apple (y Google) «sin que parezcamos los malos».

El pasado mes de agosto, Epic inició la primera etapa: el rally infantil. Epic, el exitoso juego lanzado Catorce díasdecidió vender V-Bucks con descuento, la moneda del juego, pero solo a través del propio sistema de pago directo de Epic, incluso en teléfonos inteligentes. La medida tuvo que provocar a Apple, que requiere que los desarrolladores de dispositivos móviles usen su sistema de pago y paguen hasta un 30 por ciento de comisión. Epic cuestionó este recorte del 30 por ciento porque supuestamente Apple tenía poder de monopolio sobre este ecosistema, y ​​el recorte del 30 por ciento era un impuesto de monopolio que finalmente pagaban los consumidores.

«Nuestro mensaje es traspasar los ahorros de precios a los jugadores», escribió Vogel en el mismo correo electrónico.

Disparo disparado. The Chaser era una pieza de propaganda anti-Apple cuidadosamente producida titulada «Nineteen Forty Fortnite – #FreeFortnite». Epic señaló esto en una presentación del Proyecto Liberty de julio de 2020 para Epics Board Catorce días tenía 81,2 millones de usuarios activos mensuales a mayo de este año. Posiblemente un pequeño ejército. No muchos aprobarían el argumento de Apple sobre las comisiones de la App Store, pero los V-Bucks baratos eran fáciles de dejar atrás. Apple ha arrancado Catorce días desde su plataforma. Los niños estaban locos. Tendencias #FreeFortnite.

Poco después de ese truco, Epic presentó una demanda contra Apple alegando que el control de Apple del mercado de iOS era «irrazonable e ilegal», los «dos» en el golpe «uno-dos» de Project Liberty. (Epic también está demandando a Google por cargos similares; esta fecha de prueba aún no se ha establecido). Para Epic, pensar es simple: Apple controla los iPhones. Apple controla su sistema operativo, el iOS móvil. Y Apple controla la App Store, la única opción para distribuir aplicaciones y juegos en el iOS móvil. Epic diseñó su «espectáculo de fuegos artificiales» para demostrar que no se podía difundir Catorce días o vender V-Dollars en iPhones a través de algo que no sea la App Store.

Cuando Epic presentó su queja en agosto pasado, Sally Hubbard, directora de estrategia de cumplimiento del grupo de expertos antimonopolio Open Markets Institute, no se sorprendió por sus cargos. «Durante mucho tiempo pensé que Apple tenía el poder de monopolio en la App Store», dice. La ley estadounidense define a los monopolios por su poder de controlar los precios y excluir la competencia. «Entonces, cuando Apple establece unilateralmente la comisión del 30 por ciento», dice, «es una evidencia directa del poder de monopolio, porque ese es el poder de controlar los precios». No se trata de si Apple ofrece servicios de la más alta calidad a los consumidores, dice. Sus clientes no cambiarán a Android, Xbox o PlayStation para evitar los precios de la App Store.

En el estudio, Apple argumenta que Epic rompió su contrato para ganar más dinero y que Apple gana su comisión del 30 por ciento debido al desarrollo y la conservación de la App Store. Sin embargo, las prácticas de Apple se están examinando cada vez más de cerca en todo el mundo. A fines del mes pasado, la Unión Europea acusó a Apple de violar las reglas antimonopolio en relación con una queja de Spotify en 2019.