Cultura

El ‘Project Hail Mary’ de Andy Weir es ‘The Martian’ nuevamente

Después del valor atípico Éxito de su primer libro El marcianoAndy Weir, una película de suspenso impulsada por la ciencia sobre un astronauta varado que se convirtió en una película de gran éxito protagonizada por Matt Damon, intentó hacer lo que muchos escritores de ciencia ficción antes que él habían intentado. Se llamaría Zhek.

«Pensé que esta era mi obra maestra», dice. “Mi épica saga de ciencia ficción por la que todos me conocerán. Obtuve alrededor de 70.000 palabras y tuve que renunciar a ellas porque simplemente no encajaban: los personajes no eran interesantes, la trama se desvaneció. Sería este libro enorme que nadie quería leer. «

Así que lo dejó a un lado y escribió en su lugar Artemisasobre un contrabandista que vive en una colonia en la luna. Pero había una idea de Zhek que lo fastidiaba una y otra vez, una sustancia ficticia llamada «materia negra» que alimentaba ondas electromagnéticas, absorbía todo lo que se cruzaba en su camino y aumentaba en masa en el proceso.

Esta idea se convirtió en el germen de Proyecto Ave María, El nuevo libro de Weir, que ve un regreso a lo que él llama la «historia del científico aislado». Es claramente una fórmula para el éxito: MGM ya ha adquirido los derechos cinematográficos y Ryan Gosling tiene vínculos con la estrella. En el libro publicado el martes, un sabio estadounidense llamado Ryland Grace se despierta en una nave espacial sin recordar quién es ni cómo llegó allí, y tiene que confiar en su ingenio y una serie de experimentos científicos para salvarse no solo a sí mismo sino también humanidad. (Siguen algunos spoilers leves).

Durante su viaje, Grace se encuentra con una forma de vida extraterrestre en una misión similar: una criatura parecida a una araña con un exoesqueleto grueso que respira amoníaco y considera que el oxígeno es venenoso. Pero en lugar de sacar a un animal terrible de las profundidades de su imaginación o arrodillarse Star Trek Weir, la forma del diseñador de guardarropa de pegar algunas piezas de plástico a una persona, utiliza el mismo enfoque científico que se caracteriza El marciano para encontrar una forma de vida extraterrestre plausible para su nuevo libro.

«Realmente odio las coincidencias en la ciencia ficción», explica Weir por qué decidió al comienzo de este escrito que todas las formas de vida en el libro comparten un ancestro común y lejano. Creía que las posibilidades de que la vida evolucionara por separado en sistemas de dos estrellas lo suficientemente cerca como para moverse con la tecnología humana eran escasas. «Para que cada uno de ellos pudiera desarrollar su vida de forma independiente, esto solo parecía pesar en su credibilidad».

Esto actuó como una restricción sobre los tipos de planetas en los que sus extraterrestres podrían vivir, y Weir recorrió la galaxia para seleccionar dos planetas realmente observados en los que se basan los de su libro. «No se sabe mucho sobre ella», dice. «Todo lo que sabemos en la vida real es su masa aproximada y sus órbitas alrededor de sus estrellas».

A partir de ahí podría extrapolar. «Comencé a diseñar su biología mirando el planeta», dice. Sabía que quería que los extraterrestres del libro fueran lo más diferentes posible de los humanos, incapaces de sobrevivir en nuestro entorno, del mismo modo que nosotros no podríamos vivir en el de ellos.

Uno de los planetas que usó como punto de partida está en una órbita muy cerrada alrededor del sol, 40 Eridani, lo que significa que hace calor, pero debido a que las criaturas que viven allí pueden compartir un ancestro común con nosotros, no debería hacer demasiado calor para el agua exista como un líquido, de lo contrario, cosas como el ADN y las mitocondrias podrían no existir. «Pero la única forma de estar realmente caliente y hacer que el agua sea líquida es cuando hay una presión realmente alta», dice Weir, y eso ha afectado la atmósfera del planeta y, por lo tanto, la biología de las criaturas que viven en él. El aire es denso con amoníaco, por lo que lo respira y la luz no puede pasar, por lo que está ciego.