Cultura

El poder de un personaje asiático no estereotipado para jugar

Principios de los 90 fueron una época nostálgica y única en los videojuegos. Como literalmente una niña de 11 años con tirantes y un equipo de jogging rosa que no encajaba en el patio de recreo, mi único consuelo era mi mejor amiga Denise, nuestra continuación después de la escuela de Star Trek: la próxima generación a través de Pringles y el escritorio familiar en todo su esplendor beige. Si bien la mayoría de mis compañeros de clase de la escuela primaria discutían sobre si la Super Nintendo o la Sega Genesis era la consola superior, yo me concentré en los juegos de PC, luego solo una ocurrencia tardía.

La mayoría de los niños de mi clase solo usaron las computadoras de su familia para arrancar Mavis Beacon enseña mecanografía o Encarta para terminar sus reseñas de libros. Como el viejo amigo de mi madre era un reparador de computadoras que solía llevar su trabajo a casa, crecí con un montón de cables IDE y unidades ópticas, y esperaba con ansias los viajes de fin de semana a Fry’s Electronics para mirar fuera de las grandes y brillantes cajas de cartón de los últimos disquetes y CD de entretenimiento.

Aquí finalmente me encantó una verdadera joya: Gabriel Knight: Sins of the Fathers. Y fue la primera vez que conocí a Grace Nakimura, el primer personaje asiático inspirador y realista que descubrí mientras jugaba. A lo largo de los años, usé mi permiso para fotografiar cualquier cosa con el logotipo monolítico de Sierra hasta que finalmente descubrí, durante esa incómoda fase adolescente, que Sierra estaba desarrollando juegos con temas maduros y complejos para adultos.

Al principio de Gabriel Caballero Trilogy, la protagonista es una mujer joven y traviesa que es dueña de la librería St. George’s Rare Book Shop en el barrio francés de Nueva Orleans y escribe novelas de terror por la noche. Fascinado por una serie de extraños asesinatos que sacuden la ciudad (con el asesino dejando pequeñas pistas rituales), los “asesinatos vudú” aterrizan en la portada del periódico local cada mañana. Entre leer su horóscopo diario de Acuario y tomar su café para el desayuno, Gabriel decide investigar y encontrar al asesino él mismo, mientras se inspira en su último libro. Aquí el jugador conoce a Grace.

Cuando conocemos a Grace por primera vez, ella no usa un vestido de seda suelto con flores de cerezo y no distribuye la sabiduría confuciana transmitida por los antepasados. No es contadora, científica ni conocida por sus habilidades matemáticas. Ella es una persona común que trabaja como cajera. Me pareció refrescante que no tuviera una historia exótica del «Lejano Oriente» y que no se hizo ningún intento por enfatizarla como extranjera.

Con hermosos anteojos y una blusa coral que podría haber salido fresca de la brecha, se veía casi exactamente como mi tía, que trabajaba en la recepción de una compañía naviera local. Me sentí aún más aliviado al descubrir que no tenía un acento exagerado; por el contrario, Leah Remini, la actriz de voz que la interpretó, hizo un excelente trabajo al hacerla sonar un poco aburrida e insatisfecha, y las tiernas réplicas de Tim Curry entregaron una versión. de Gabriel Knight, su jefa coqueta y femenina.

Todos los días, Gabriel se inclina sobre el mostrador de la librería y le pregunta a Grace si puede hacer una investigación ronca y seductora para ayudarlo a acercarse un paso más al caso. Después de pasar la mayor parte del día recibiendo llamadas de los ex amantes de Gabriel, ella permanece inmune a sus «encantos». Entre solicitudes, aprendemos más sobre quién es Grace.

Descubrimos que vivió en Japón hasta los tres años antes de que sus padres emigraran a los Estados Unidos. Ella evita el típico estereotipo de “minoría modelo” y admite que sus padres están enojados con ella por no terminar su doctorado. Después de completar su Maestría en Historia y Clásicos, decidió tomarse un descanso de la graduación. Su inclinación por la aventura (y los libros antiguos) la llevó a aceptar el trabajo en St. George’s, donde investiga para ayudar a Gabriel a encontrar a los culpables. Aunque inevitablemente es secuestrada y rescatada por Gabriel, cambia drásticamente en los otros dos juegos de la serie.

Gabriel Knight 2: La bestia en ti tenía una dirección de arte emocionante para la época: video de movimiento completo o FMV. Los jugadores clásicos recuerdan con cariño a FMV como una mezcla optimista de videojuegos y películas que era poco común durante un breve período en la década de 1990, cuando la industria trató de elaborar el diagrama de Venn de jugadores y cinéfilos. FMV Adventure Games utilizó la última tecnología para utilizar imágenes pregrabadas de actores reales y escenarios de películas en lugar de entornos 2D pixelados dibujados a mano.