Cultura

Cómo un fanático de los superhéroes revivió un cómic fallido

Durante la próxima década, Graeb y el equipo de Wizard introdujeron innumerables innovaciones para revivir esta Comic Con moribunda, enfocándose en formas de involucrar a las diversas comunidades e intereses de fanáticos. Gracias a la revista, el equipo de Wizard tuvo relaciones con fabricantes de juguetes, productores de videojuegos, estudios de cine y comercializadores. De repente, los mundos de Gareb se fusionaron y llevaron el glamour y los altos valores de producción de la industria del entretenimiento a esta conferencia que alguna vez fue lamentable. Crearon oportunidades profesionales para tomar fotografías de celebridades y conocer y saludar, activaciones de videojuegos, anuncios de películas y ventanas emergentes de marketing. De repente, los fanáticos eran parte de la acción: podían conocer a sus héroes y luchar entre ellos por el mejor disfraz. Ha hecho amigos que jugaron juegos de mesa en las áreas de juego dedicadas para ganar estatus o hacer amigos. Con cada innovación llegaron grupos más grandes y más comunidades. La convención de Gareb pasó a ser conocida como Wizard World Comic-Con, y pasó de albergar unos pocos miles a más de 50.000 en un solo fin de semana. Lo que comenzó como un mercadillo glorificado se convirtió en un eje central para que los fanáticos y entusiastas se reunieran y se conectaran. Con el tiempo, se han expandido para albergar eventos en más de 16 ciudades por año. Mientras tanto, la revista les dio a los fanáticos acceso durante todo el año a las noticias de la industria en televisión, películas, videojuegos, cómics, juguetes, eventos e incluso cosplay.

Tenga en cuenta que Gareb no inventó el fandom de los cómics: los fanáticos estaban allí incluso antes de que él naciera. En cambio, les dio un lugar donde pudieran reunirse y expresarse libremente. Un lugar donde los miembros de estas subculturas pudieran compartir una conexión emocional. Si eres fanático de los cómics, los programas o las franquicias de historias, trae consigo una mitología y una historia con las que te identificas. Todos los fanáticos de Star Wars saben sobre la Fuerza, Darth Vader y Luke Skywalker. Todo fan de Spider-Man sabe que Peter Parker lamenta profundamente no haber detenido al criminal que mató al tío Ben, y que un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Y, por supuesto, todos los fanáticos de Harry Potter conocen a Lord Voldemort. La revista Wizard, y con el tiempo los cómics de Gareb, les dio a todos estos fanáticos un lugar para conectarse con una historia y mitología que amaban. Hoy, esa mitología ha redefinido la industria del entretenimiento, y cada gran éxito de taquilla proviene de una de esas historias, pero casi nunca llegó.

A pesar de la creciente comunidad y el sentido de pertenencia entre los fanáticos, la industria del cómic se encontró en una depresión a fines de la década de 1990. La gente compraba menos cómics y las ventas de juguetes caían. Marvel se vio obligada a presentar el Capítulo 11, y en 2000 la compañía trajo un nuevo presidente para cambiar las cosas. Incluso antes de que comenzara el nuevo presidente, sabía que necesitaba toda la información que pudiera sobre el estado de la industria. Sabía que su viejo amigo Gareb podría tener algunas ideas que podrían ayudar al futuro de Marvel. Si bien la mayoría de las personas en la industria se sentaban en oficinas escribiendo, dibujando o administrando, Gareb tenía una perspectiva única. No solo se conectó con personas de todas las industrias relacionadas, sino que también se involucró todos los días a través de convenciones y revistas con la comunidad de fanáticos y comprendió las complejidades de las subculturas. Mientras hablaban, Gareb bromeó diciendo que «después de años de escribir las historias de los cómics, los personajes habían envejecido tanto que la próxima entrega de Spider-Man Peter Parker estaría en contra del examen de próstata». El hecho es que muchos de los personajes de Marvel ya no eran contemporáneos ni socialmente relevantes. Si la compañía quería conectarse con nuevos fanáticos, tenía que reinventar sus personajes, y Gareb sugirió comenzar con Spider-Man.